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赵川:高原上的科学青年

 


赵川:高原上的科学青年

3月10日,中国科学院成都生物研讨所赵川博士喜获英国生态学会青年研究学者奖,成为2013年度全球在该学会所属期刊宣布年度最佳论文的五名青年科学家之一。谈及获奖,赵川很谦逊,脸上并没有流显现过多的笑容,只轻描淡写地表示:“挺不测”。

灵感源于观察

这篇获奖论文是关于甲虫经过派遣蚯蚓到低土壤层从而促进植物生长的研究。杂志编辑给予如此评价:“我们很喜欢这篇论文简明的实验想象以及不与保守理论契合的幽默结果。这项任务还增加了一个新的方面的研究:甲虫如何影响植物和生态系统以及其在陆地生态系统中如何发扬作用。”

聊起论文从选题到构思的进程,赵川说,灵感根源于一次野外调查。

2010年,他跟同窗在阿坝藏族羌族自治州所辖的红原县做实验。路过牛粪堆时觉察甲虫正在吃牛粪堆里的蚯蚓,他便蹲下来观察,发现甲虫惊得蚯蚓周围逃逸。“牛粪堆是为植物提供营养的,蚯蚓分解牛粪则能促进植物生长。”于是,赵川提出了一个大胆的假定:甲虫会对植物生长发生反面影响。

顺着这个假设,赵川开端查阅大量文献,并开始入手进行预实验。他与课题组成员在青藏高原东部典型的高寒草甸,通过野外微宇宙掌握实验,模拟树立了土壤有机质、蚯蚓、甲虫三级食物链。赵川通知《中国科学报》记者,实验计划的肯定是其间遇到的最大困难,在最初的几个月里他对实验方案设计没有丝毫掌握。

“我从没想过要中途放弃实验。”赵川说,科学研究有趣之处就在于发现现象,并透过现象渐渐揭开其实质。他前后花了两年时间进行取样观察,得出了一个与多数人直觉相同,并且十分有趣的结果:甲虫并没有改动蚯蚓的数量,而是唆使蚯蚓向深层土壤转移,从而间接地提高了下层土壤的孔隙度和有效养分含量,并增加了植物地上生物量。

耐得住孤独

自2007年读研开始,赵川每年都会有大半的时间在野外做实验。这个来自河南平原的小伙子刚上高原时还是有些不顺应,眼眶充血、鼻子流血,同时还得对付高原上勇猛的蚊子。“衣着裤子都能咬一个大包。”赵川乐呵呵地比划着。不过,他很快适应高原的气候环境了,并融入了当地生活。

有时做实验需求挖土柱,暂时请不到工人,赵川就与同事卷起裤腿自己挖,在高原上做这样的重体力活,他依然很带劲。由于长期日晒,赵川皮肤有些乌黑,藏胞们常以为他是当地人,会用藏语和他打招待,每当这时赵川总是不停地点头浅笑。

赵川说,在高原上生活作息很有规律,早上7点起床外出实验,晚上11点左右准时睡觉。闲暇时分会去钓鱼、采蘑菇,有时候遇见下大雨就做好吃的犒劳自己。不过,这种被赵川描画得有些像世外桃源的野外生活还是有很多人不太习气。